Tipps Menton, Sehenswürdigkeiten, Events

Menton empfanden wir als so etwas wie die ältere Tante von Nizza, weniger mondän, etwas gediegener und mit mehr älteren Menschen bewohnt. Aber eine eine wunderschöne Stadt mit italienischem Flair. Hier ein kurzer Reisebericht mit Sehenswürdigkeiten, Events und Tipps:

Kein Wunder, dass sich viele ihren Alterssitz hierher verlegt haben, denn mit einer Durchschnittstemperatur von 16 Grad besitzt Menton das mildeste Klima an der Côte d’Azur.

Blick auf die Altstadt von Menton mit der Eglise St. Michel
Blick auf die Altstadt von Menton mit der Eglise St. Michel © CRT Riviera Côte d'Azur, Cindy Joigny

Menton liegt in einem tiefen Taleinschnitt und die Berge im Hinterland halten die kalten Nordwinde ab. Das entdeckten die Engländer gegen Mitte des 19. Jhdts. und siedelten sich hier an. Viele von ihnen haben ihre letzte Ruhe auf dem terrassenartig angelegten, sehenswerten Friedhof hoch über dem Meer gefunden. Der europäische Adel und reiche Unternehmer folgten den Engländern, sodass etwa zwischen 1870 bis kurz vor dem 1. Weltkrieg zahlreiche Belle-Epoque-Villen und luxuriöse Hotels entstanden, von denen man noch viele im Stadtviertel Garavan kurz vor der italienischen Grenze bewundern kann, allerdings meist nur von außen. Die Engländer haben auch weitere Spuren hinterlassen, zum Beispiel einige exotische Gärten und ihre Namen in den Bezeichnungen mancher Straßen.

Die Altstadt von Menton ist sehenswert, man gelangt über steile Treppen und enge Hausdurchgänge in den oberen Teil. Bevor die Engländer kamen, war Menton nur ein relativ unbedeutender Fischerort, gehörte mal zum zu Italien, danach zum Fürstentum Monaco und wurde diesem später von Napoleon abgekauft.

Die Croisette in Menton von oben
Die Croisette in Menton ähnelt ein klein wenig an Nizza oder Cannes © CRT Riviera Côte d'Azur, Pierre Behar
Ausstellung im Menton Museum Jean Cocteau © Siegbert Mattheis
Ausstellung im Menton Museum Jean Cocteau © Siegbert Mattheis

Großartige ältere Sehenswürdigkeiten bietet Menton neben der Barockkirche St. Michel wenig. Aber bemerkenswert ist das Musée Jean Cocteau, einem Ehrenbürger von Menton. Der Maler, Dichter, Theater- und Filmregisseur gestaltete die Räume noch zu Lebzeiten selbst in einer kleinen Hafenbastion aus dem 17. Jhdt. Das Museum zeigt Fotografien, Briefe und Zeichnungen des vielseitigen Künstlers. Cocteau gestaltete 1957 auch den Hochzeitssaal des Rathauses, er wollte eine Alternative zu den sonst üblichen Standesämtern schaffen.

Einen Besuche lohnen sich die vielen Parks und Gärten in Menton. Denn das bereits erwähnte milde Klima lässt hier auch viele exotische Pflanzen wachsen und gedeihen.

Der Jardin du Val Rahmeh wurde 1925 vom englischen Gouverneur in Malta angelegt, mit zum teil essbaren Früchten wie Kiwi und Bananen.

Der Park du Plan ist ein typisch mediterraner Garten mit mehr als 10m hohen Olivenbäumen.

Der Jardin Barriquant Alphand im Garavan-Viertel ist ein wunderschönes Beispiel der Belle-Epoque-Gartenkultur.

Hier findet sich auch ein weiterer schöner Park, die Villa Fontana Rosa, eine eigene poetische Welt als Garten, die der spanische Schriftsteller Vicente Blasco Ibañez 1923 schuf und damit seinen Lieblingsschriftstellern wie Balzac, Cervantes und Charles Dickens huldigte.

Der Garten des Palais Carnolès beherbergt die größte Zitrusfrüchte-Sammlung Europas: Grapefruit, Zitronatzitrone (Cedrat), Kumquat, Mandarinen, Clementinen, Pomeranzen (Bitterorangen). Die seltensten Sorten wurden angepflanzt, von der Mandarine aus China bis zur Cedrat aus Sotschi. Und da sind wir schon bei den wichtigsten Events und Veranstaltungen in Menton:

Menton Zitronenfest Fete du Citron
Mitten im Februar sind in Menton beim Zitronenfest schon warme Temperaturen zu erwarten © CRT Riviera Côte d'Azur, Georges Veran

Wichtigste Events in Menton:

Da steht an erster Stelle natürlich das Zitronenfest im Februar, das seit 1935 gefeiert wird und jährlich eine halbe Million Besucher anzieht.
Nach der Veranstaltung werden die Zitrusfrüchte in gutem Zustand kostengünstig in der Nähe des Palais de l’Europe weiterverkauft, zur Freude der Liebhaber von Marmeladen, Sirups und Orangenwein.
Während des Zitronenfestivals (Fête du Citron) bietet das Fremdenverkehrsamt Menton geführte Stadtbesichtigungen.

Aber auch andere großartige Veranstaltungen finden in Menton statt: das Kammermusikfestival, die Musikabende Soirées musicales de l’Annonciade, die Regatta Voiles Latines oder das Kreolen-Fest.

Ein Highlight für Pferdefreunde ist der Internationale Vollblutaraber-Wettkampf, initiiert von Christianne & Jean-Piere Chazel von der Association Promotion Cheval Arabe, der 2018 am 23. und 24. Juni stattfindet.

Beim Championnat de Pur-sang Arabe können die schönsten Araber-Pferde aus dem Orient bestaunt werden. Am Samstag Nachmittag und am Sonntag Vormittag finden zunächst die Qualifizierungsshows statt. Der Höhepunkt aber sind dann die Meisterschaften am Sonntag Nachmittag, mit Verleihung der Sonder-Trophäen und «Best in Show». Aber auch schon ab Freitag Nachmittag können Besucher die edlen Tiere auf dem Gelände bewundern und ihre Züchter treffen.

Siegbert Mattheis

Menton edler Araberhengst © Siegbert Mattheis
Beim Pferdefest dreht sich alles um die edlen Araber © Siegbert Mattheis
Malerischer Hafen in Menton
Malerischer Hafen in Menton © CRT Côte d'Azur, Robert Palomba
Grenzstation Italien Frankreich © Siegbert Mattheis
Die alte Grenzstation zwischen Frankreich und Italien spielte auch eine wichtige Rolle im Film "Der Schakal" © Siegbert Mattheis
Belle-Epoque-Villa im Viertel Garavan © Siegbert Mattheis
Belle-Epoque-Villa im Viertel Garavan © Siegbert Mattheis
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